The U.S. Biographies Project was organized in May of 1997 by Jeff Murphy. Learn more...

Index: US - WV - Preston - U

US Biographies Project
Biographies of Preston County, WV

Submitted to the West Virginia Biographies Project by:
Valerie & Tommy Crook
September 26, 1999

The History of West Virginia, Old and New
Published 1923, The American Historical Society, Inc.,
Chicago and New York, Volume III,
pg. 283-284
Preston County

FREDERICK WILLIAM HORCHLER has always had his home
at Newburg in Preston County, and has devoted fully a
third of a century to the varied work and duties of coal
mining. He is one of the coal operators of that section, and
has borne his share of civic duties in the community.

Mr. Horchler was born at Newburg, May 28, 1869. His
father, William Horchler, was born in Germany, son of a
forester to the king. William left Frankfort on the Maine
to avoid the enforced military duty in the German army.
Two of his brothers, Frederick and August, also came to
America, Frederick spending his life at Eckart, Maryland,
where he left a family, while August lived as a neighbor
to his brother William at Newburg, was a shoemaker by
trade, later in the railroad service, and is now a retired
engineer living at Cumberland, Maryland. William Hor-
chler established himself at Newburg in 1857. He was.
young at the time, and at Newburg he applied himself to
the trade he had learned in the old country, shoemaking.
He soon became interested in railroading, first as a section
hand, was then foreman of the section at Newburg, and
from that transferred to the train service, beginning as a
fireman, and he ran an engine for more than thirty years.
He retired from the service at the age of sixty-five. His
home was at Newburg for more than a half a century, and
he died there in November, 1910, at the age of seventy-
three. For a time he was a member of the town council,
was a democrat and a member of the Lutheran Church.
William Horchler married Mary Hilgartner, a native of
Hesse Darmstadt, Germany. She came to the United States
as a young woman and met her husband at Newburg. She
was a working girl, and they were married at Independence
in the home of her employer, Colonel Monroe, then a super-
visor of the Baltimore & Ohio Railway. She died in No-
vember, 1913. The children of this good old couple were:
Henry, who left a family at Newark, Ohio, at his death;
Annie, wife of G. M. Frazier and living at Laurel Lee,
West Virginia; Amelia, wife of J. F. Stanhagen, of Fair-
mont; Frederick W.; and Lena, wife of John M. Carrico,
of Rowlesburg, West Virginia.

Frederick W. Horchler spent several terms in school at
Newburg, but his substantial education has been the result
of working experience. At the age of fourteen he entered
the service of a coal company. Through successive duties
as mule driver, coke worker, store clerk, boiler fireman at
the mine, he eventually became mine superintendent, and
for eighteen years had charge of the Austen Mine. Leav-
ing the Austen Coal and Coke Company in 1916, Mr. Hor-
chler became an operator on his own account and on his own
capital. Under the name of the Horchler Coal Mining Com-
pany he opened a mine in the Upper Freeport vein, and this
company when operating to capacity employed sixty men.
He opened a new coal field at Newburg, the property being
operated by the Horchler Big Vein Coal Company, working
the Pittsburg and Bakerstown seams. Mr. Horchler was
also one of the original stockholders and is a director of
the First National Bank of Newburg. In the role of good
citizenship he was elected in 1918 as county commissioner
for Lyon District as successor of Commissioner O. W.
Zinn.  During his term on the court the Morgantown-
Kingwood Pike was improved and a number of wooden
bridges over the county replaced by concrete and steel
structures. Mr. Horchler grew up in a democratic home,
cast his first presidential ballot for Grover Cleveland, and
has departed from party regularity only in local elections,
where the man is more important than the ticket. Mr.
Horchler is affiliated with the Knights of Pythias. His
two older sons, Frederick and Albert, are Masons, Frederick
having reached the thirty-second degree of Scottish Bite,
and his other son, Edward, is a member of the Knights of
Pythias and the dramatic and social branch of that order.

At Newburg, August 5, 1901, Mr. Horchler married Miss
Annie Brain, who was born at Newburg, October 4, 1869.
Her father, John G. Brain, married a Miss Downey and
their three children were: Frank Brain, who died in the
Philippines as a member of Company C of the Tenth Penn-
sylvania Volunteers; Mrs. Horehler; and Ollie, who died
at Connellsville, Pennsylvania, in 1910, wife of Samuel

The oldest of Mr. Horchler's children is Frederick W.,
Jr., now associated with his father in the coal business and
who was a member of Company C of the Thirteenth United
States Marines during the World war, fighting with that
organization in France one year and coming home after the
signing of the armistice. The second son, also connected
with his father's coal industry, is Albert Lee, who married
Mary Dorsey, of Fairmont. The third son, Edward J., is a
farmer at home. The two daughters are Mabel and Mary,
the latter attending high school.


Last modified: November 14, 2007 11:05:16 AM EST.
Please report any problems with this page.
Maintained by Tary Wiley.
©1997-2007 West Virginia Biographies Project
hosted by

Genealogy, West Virginia, Virginia, Biographies, ancestry, ancestory, genealogy, family history, family trees, origins, relatives, descendants, ancestors, roots, family, generation, history, heritage, heredity, West Virginia History, Civil War